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« Un appel au réveil » : l’Unicef s’alarme du retour de la rougeole

Le Fonds des Nations unies pour l’enfance souligne que dix pays, dont la France, sont responsables de près de trois-quarts de l’augmentation totale des cas en 2018. La recrudescence est liée à l’échec de la vaccination, mais aussi à l’hésitation qu’elle suscite.

A l’échelle mondiale, 98 pays ont signalé un plus grand nombre de cas de rougeole en 2018 par rapport à 2017, ce qui entrave les progrès accomplis dans la lutte contre cette maladie hautement évitable, mais potentiellement mortelle, note l’agence des Nations Unies pour l’enfance (ONU) dans un communiqué. « C’est un appel au réveil. Nous disposons d’un vaccin sûr, efficace et peu coûteux contre une maladie très contagieuse – un vaccin qui a sauvé près d’un million de vies chaque année au cours des deux dernières décennies », a déclaré Henrietta Fore, directrice générale de l’Unicef.

L’Ukraine, les Philippines et le Brésil ont connu la plus forte augmentation annuelle de cas. En 2018, 35 120 cas ont été recensés rien qu’en Ukraine, soit environ 30 000 de plus qu’en 2017. Et selon le gouvernement 24 042 personnes supplémentaires ont été contaminées au cours des deux premiers mois de 2019. Au Brésil, 10 262 cas ont été signalés alors qu’aucun cas n’avait été rapporté l’année précédente. En France, l’augmentation entre 2017 et 2018 a été de 2 269 cas, selon l’Unicef.

Dans certains pays, la recrudescence de cette maladie, plus contagieuse que la grippe ou la tuberculose, est par exemple liée à des allégations sans fondement médical reliant le vaccin contre la rougeole (vaccin combiné ROR) à l’autisme. Ces dernières sont diffusées sur les réseaux sociaux par des membres du mouvement dit “anti-vax”.

Le mois dernier, l’OMS a classé “l’hésitation à l’égard du vaccin” parmi les 10 principales menaces pour la santé mondiale les plus pressantes en 2019. L’OMS rappelait toutefois récemment que “la principale raison” de l’échec dans la vaccination des enfants est que ceux “qui en ont le plus besoin (…) n’ont pas accès au vaccin”.

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